教育是什么?有人说教育是职业,有人说教育是事业,有人说教育是科学,有人说教育是艺术。中国人民大学附属中学校长刘彭芝认为,人们对教育可以有各种各样的理解,但在教育中赅总一切、贯穿始终的,应该是“爱”。爱是自然流溢出来的奉献。有了爱,教育工作者才能视学校为家庭,视学生为子女,视同事为手足;才能有信念,有责任、有激情;才能把教育事业当作人生大事,全心全意,坚定不移,无怨无悔。   老一辈教育家陶行知说过:“人生为一大事来”。对刘彭芝来说,教育,是她的人生大事;爱,则是她在教育岗位上进德修业的原动力。
   刘彭芝从事中学教育40多年,从普通数学教师到优秀班主任到担任人大附中副校长、校长,她总是自加压力,饱尝辛酸,但仍振奋精神,每天工作十几个小时,因为她爱她的学校,爱她的学生,爱她的同事。她要让人大附中成为世界一流学校,让她的学生接受世界一流的教育,让她的同事在世界一流的环境中成就世界一流的工作业绩……
   1997年6月28日,在民主选举的基础上,刘彭芝被中国人民大学任命为人大附中校长。上任第5天,在学校图书馆二层阶梯教室,刘彭芝向全校教职员工宣布了人大附中的办学目标——国内领先,国际一流,创世界名校。她没有得到预期的响应,大家的表情中,有渴望,然而更多的是疑惑,是不敢相信。平静的人大附中掀起了波澜。
   但刘彭芝了解人大附中的历史,了解人大附中的潜能。她也知道国内国际教育发展的趋势,知道人大附中所处的方位。刘彭芝认为,在教育逐步全球化的大趋势中,在中国社会的转型期,一个校长,一个教育工作者,必须具备世界的眼光和历史的眼光,有开放的胸襟和广阔的视野,否则就会被时代淘汰。刘彭芝在大会小会上反复讲两个眼光的重要性,用很大的精力引导大家用两个眼光找准人大附中的定位。各种议论逐渐少了,越来越多的人认识到,中国的基础教育在世界上是有地位的,人大附中是北京乃至全国的名校,具备的办“国内领先,国际一流”学校的条件。