在太阳系中我们比较熟悉的天体是八大行星(金、木、水、火、土、天王星、海王星和地球),还有就是地球的邻居月球。除此之外还有哈雷彗星,哈雷彗星每76年绕太阳运动一周。彗星是宇宙中一种比较神奇的天体,虽然它的体积重量比较小,但是彗星却能够呈现出绚丽的轨迹图像,这也就受到科学家的关注,早在1704年科学家哈雷就发现了这颗彗星,并因此以自己的名字命名了这颗彗星。


   彗星是太阳系中冰冷的小天体,当它足够接近太阳的时候就会显示出可见的彗发(稀薄、模糊、暂时的大气层)和彗尾。出现这种奇异现象的原因是由于太阳辐射压和太阳风对彗核所产生的作用引起的。彗核的大小从几百米到十几公里不等,它是由松散的冰、灰尘和小岩石等一些物质所组成。彗星从古代就被观测到并记载,古代文明认为彗星的出现通常是不祥之兆。


   到2011年人类已经发现了4185颗彗星,其中大约1500颗属于克鲁兹族掠日彗星,大约484颗属于短周期彗星。当然这个数量还在不断上升。然而,这仅仅代表一小部分潜在的总彗星群体。在太阳系的外围大约有万亿计的类彗星天体,能够用肉眼看到的彗星大约平均每年一颗,但是它们中的大多数非常昏暗并不显眼。科学界通常将非常明亮或显著的彗星称为“大彗星”。


   彗星划过天空会留下非常绚丽的图像,彗星的形状不是千篇一律的,据史料记载1744年出现的歇索彗星,就有六条尾巴,它横亘天空,展开44度,就像一把大扇子。19763月初,我国东部地区见到的一颗彗星,尾巴就像白孔雀开屏,从海南岛到黑龙江都能看到它。 谈到彗星的体积,太阳系里随便哪一颗行星,都无法著名的哈雷彗星作比较,它的彗发部分直径就有57万公里。哈雷彗星是有记录的最大彗星,彗发部分直径达185万公里,至于彗尾的长度,最大的从头到尾竟长达几亿公里。


   要是把彗星气体的密度压缩到和地面大气的密度相等时,那么,8000立方公里的彗星气体的含量,还不到1立方厘米的地面大气的含量。 大多数彗星都是小彗星,著名的大彗星只有少数几个。因为肉眼能看到彗星是很稀罕的事,古时候还不懂它的来龙去脉,有人错误的认为彗星的出现是灾祸的预兆;其实它只是一种自然现象,和人类的寿命根本没有关系。 彗星在宇宙空间中的存在期,没有像一般星体那样永久,它每接近太阳一次,就有一次损耗,日子一长它就分崩离析,崩裂的彗星形成了流星尘和宇宙尘,散布在广袤的宇宙空间里。