孩子应该如何学习英语呢?下面着重谈谈学习英语的三个主要原则。
  第一原则:兴趣第一。
  兴趣是最好的老师,世界上没有懒惰的孩子,只有没有兴趣的孩子,兴趣是孩子求知内在驱动力。需要特别强调:这是第一原则,任何时候都不要违反这个原则,也就是说,凡是需要恒心、毅力和坚持的英语学习方法都不适合于孩子。
  中国可能是学习英语方法最多的国家,其中很多学习方法是成人根据自己学习英语取得成绩的体会总结出来的,这样的方法并不适合孩子学习英语,因为孩子学习语言的方式是:“猜测→形成条件反射→建立语言区→实现语言思维”,这是一种高效的学习语言方法,孩子学习语言既轻松又高效。
  如果孩子流露出对学习英语的厌倦或反感情绪,就说明采用的学习英语方法违反了“兴趣第一”的原则。现在很多培训班上老师常常采用奖励五角星等激励手段提高孩子上课的积极性,这本无可厚非,但这种激励只能起到短时的激励效果,不能从孩子内心中激发学习英语的兴趣,下课后,孩子就将五角星的事情忘记得一干二净了。我们组织的英语学习,每个孩子都兴奋得像过节一样,天天盼着这一时刻的到来。一次,一个小孩的病还没好,她妈妈不让她去学英语,她强烈要求,最后还是坚持参加学习。为什么会有这种效果?因为孩子认为学习英语是一件十分快乐的事情,语言本身就有魅力,引导孩子学习的观念和方法同样重要。兴趣是可以培养的,根据每个孩子的特点,发现兴趣点并加以引导。更多的内容我们以后再详细讨论。
  第二原则:从“听”开始。
  任何语言,只要从声音开始,都会很容易学。在没有文字的时候,语言已经存在很长时间了。学习语言不是用眼睛,而是用耳朵来学的。各国语言有不同的频率,儿童的耳朵很有弹性,他们对声音的辨别能力、记忆能力、模仿能力是成人远远不及的,要充分利用儿童这个关键时期。
  汉语与英语是两个不同的语系,从发音的角度来看差别很大,英语中的很多发音,在汉语中没有;汉语每个汉字的音都是单音节的,而英语每个单词的音有单音节、双音节、三音节……甚至更多音节的,中国人会感觉英文单词难记,老外却十分习惯,他们养成了记忆长音节发音的习惯和能力,老外记中国人名字的发音比我们记他们名字的发音要容易得多;英语发音的部位与汉语发音的部位有很大的不同,中国人说汉语常常利用口腔的前部分,而说英语需要更多利用口腔的后部分,甚至是喉咙和胸腔。这些都加大了中国人学习英语的难度,简单地套用学习汉语的方法学习英语是一种错误的方式。
  “听”是记忆英文单词的最好方法。记忆英语单词,应该先记“音”,后记“拼写”,只要音记住了,拼写也就可以写得八九不离十。例如,lollipop(棒棒糖)一词(包含3个音节),如果说,书写有点难还有道理,但读起来并没有什么难的,只要记住了读音,拼写就容易多了。对于更多音节,更长的英文单词,更需要利用读音来记忆,如,Abracadabra(咒语)一词由11个字母组成,有5个音节,利用读音记忆却十分容易。
  第三原则:量变引起质变。
  这个道理我们在中学的政治课上就学过,十分适用于学习英语,没有一定量的保证是无法学好英语的。
  学习英语过程中,最重要的是掌握英语的语感,这需要听500小时原声英语才能建立起纯正的语音、语调和语感,这样才能一开口就是老外,这500 小时就是初学者建立语感需要听的量!500小时意味着,每天听1小时需要连续听1年半的时间。再比如,记忆1万单词,如果采用每天背10个单词的方法,需要3年时间才能背一遍,小学6年只能背2遍,因此这种记忆单词的方法是不可行的。我们认为,读百万字书,方能识万词,这百万字书就是阅读的量!
  国内小学英语课程每周给孩子只提供不足2小时的英语学习时间,这样的学习量,即便孩子是天生的语言天才,也很难真正学好英语。有很多孩子周末去学英语,每周也只有不足2小时的学习英语时间,也是无法学好英语的。
  我们提出:学习英语要像吃饭一样,每天至少学习1小时英语。小学期间(尤其是小学1~3年级)这1个小时完全可以挤出来。另外,寒暑假的英语集中强化效果更佳。
  综上所述,这里提出的三个原则可以为制定孩子英语学习方案的家长提供指导
  一个英语培训方案,如果违背了第一原则(兴趣第一),则后面的一切都免谈了,大方向错了,后面有再好的细则都是舍本求末、亡羊补牢。不要将孩子置于苦海之中,很多人总习惯于“良药苦口利于病,忠言逆耳利于行”的思维模式,学习英语应该是一个自然而快乐的过程。在国内很多学生都常常有厌学的情绪,这不是孩子的错误,而是学校教学模式的问题。不信,你看看美国的小学生每天都是快快乐乐地背着空书包去上学,美国学校强调快乐的素质教育理念,更有一整套具体的实施细则来保证,美国孩子是虚度光阴吗?不是的,美国拥有目前世界最先进的教育理念,其培养效果也十分惊人:诺贝尔获奖者中,美国人占70%以上 (美国人口只占世界人人口的4.5%,中国人口却占世界人口的20%)。